Economista Icefi: “Si se sigue recortando el gasto de inversión en Centroamérica habrá más pobreza”

La reducción del gasto regional en 2018 se manifestó en los gastos de inversión, que se contrajeron de 3.6% al 3.5% del PIB.

Por Andrés Dimas

El economista del área macrofiscal del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), Abelardo Medina, aseguró en FOCOS que si los países de la región persisten con reducir el gasto de inversión, las condiciones de vida de los habitantes se deteriorará y crecerán los niveles de pobreza.

De acuerdo con el informe de Icefi “Perfiles Macrofiscales de Centroamérica No.11”, recientemente publicado, el gasto público promedio de la región bajó al 18.3% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2018, luego de registrar 18.4% en 2017 y 19.0% en 2016.  Conforme los presupuestos aprobados por los seis centroamericanos, el gasto público al final de 2019 alcanzaría 18.2%, reportando el cuarto año consecutivo de disminución.

“Si sigue la misma tendencia las condiciones de vida de los centroamericanos va a deteriorarse, creemos que sí podría provocar un incremento en los niveles de pobreza”, agregó el especialista.

Medina explicó que esta disminución sostenida en el gasto se debe a políticas de austeridad que tienen como objeto evitar que crezca el saldo de la deuda y el déficit fiscal, sin embargo, los rubros que han sido recortados principalmente son los destinados a inversión social y esto pone en riesgo las condiciones vida de la comunidad.

La reducción del gasto regional en 2018 se manifestó en los gastos de inversión, que se contrajeron de 3.6% al 3.5% del PIB, plantea el documento.

“Si los gastos son malusados (por corrupción o falta de transparencia) reducirlo es bueno, lo malo es que la mayor parte del gasto que se ha estado recortando es el gasto de inversión que tiene que con el bienestar de la comunidad, educación, salud, e infraestructura. Rubros que le dan competitividad al país”, añadió el economista.

Según el informe, los países que han adoptado con mayor énfasis una política de austeridad son Honduras, cuyo gasto se redujo desde el 20% del PIB en 2017 al 19.1% en 2018 y estima 19.0% en 2019; Panamá que redujo su gasto desde 17.1% en 2017 al 16.6% en 2018 y Costa Rica que registró una contracción desde el 20.5% en 2017 al 20.2% en 2018.

En sentido contrario, los Gobiernos que aumentaron su gasto fueron El Salvador, que incrementó el tamaño del Gobierno Central del 21.5% en 2017 al 22.2% en 2018, también Guatemala aumentó ligeramente su gasto del 12.1% en 2017 al 12.3% en 2017 y Nicaragua, a pesar de la profunda crisis política, sin precedentes en las últimas dos décadas, registró un aumento del 19.4% en 2017 al 19.6% en 2018.

El Icefi propone que los países sean más eficientes en su política de reducción de gasto y no descuiden la inversión pública, al mismo tiempo, que busquen nuevos mecanismos para mejorar la recaudación tributaria o la implementación de nuevos impuestos que generen más ingresos a las haciendas centroamericanas.

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